The Matrix Awakens: An Unreal Engine 5 Experience のご紹介

2021年12月9日
UE5 技術デモ The Matrix Awakens: An Unreal Engine 5 Experience は、期間限定でダウンロード可能でした。ダウンロード済みの方は引き続きお楽しみいただけます。チャンスを逃した場合でも、以下から YouTube でご覧いただけます。
この技術的限界を塗り替える技術デモは、Warner Bros の『マトリックス』の世界を舞台にしたオリジナルコンセプトになります。ラナ・ウォシャウスキー氏が執筆と映像ディレクションを行い、キアヌ・リーブス氏とキャリー=アン・モス氏がネオ役、トリニティ役として再び登場し、現実を逆転させるツイストとして、自分たちも役として演じます。
 

このプロジェクトには世界に大きな影響を与えた『マトリックス』三部作に関わったチームメンバーもジェームズ・マクティーグ氏、Kym Barrett 氏、John Gaeta 氏、Kim Libreri 氏、Jerome Platteaux 氏、 George Borshukov 氏、Michael F Gay 氏など数多く再集合しました。Epic Games に加え SideFXEvil Eye PicturesThe CoalitionWetaFX (旧名 Weta Digital) や その他多数のパートナーが共同で制作を行いました。 

ウォシャウスキー氏、Libreri 氏、Gaeta 氏は三部作の日々から友人でした。ウォシャウスキー氏は以下のように述べています。「また新しいマトリックスの映画を作っているということを伝えたら、Epic のサンドボックスを訪れて遊んでみるのはどうか、と二人から提案されました。そして、実際、これは、驚愕のサンドボックスでした!」

「実際のマトリックス、完全に没入的で永続状態の世界、を最初に作る会社はゲーム会社ではないかと私は想像していて、Epic は確実にそうした道を切り開いています。ゲームのこの20年での進歩は途方もないものです」

「キアヌ、キャリー、そして私はこのデモの制作をとても楽しみました。Epic のサンドボックスはとても特別です。Epic は実験することを愛し、大きな夢を見ているからです。映画的ストーリーテリングの未来がどのようなものになるとしても、Epic はその進歩で大きな役割を果たすのでしょう」
ウォシャウスキー氏と数多くの原作チームメンバーが参加し、Unreal Engine 5 を使ってまさにスペクタクルと呼べるものを作り上げました。様々な技術、芸術が融合した新しい体験です。デモはまず、格別にリアルなデジタルヒューマンが登場するシネマティックから開始し、そしてペースの早いカーチェイスと三人称シューター アクションのインタラクティブ体験へと遷移します。

このすべてが、巨大で、活気ある、探索可能なオープンワールドな都市で起こります。まるで『マトリックス』におけるシミュレーション世界のようであり、驚くほど豪華で複雑です。16 平方キロの広さで、フォトリアルであり、高速に横断することが可能で、リアルな住人と交通が存在しています。この体験は UE5 が没入的で非常に高忠実度な環境を構築するのに必要なコンポーネントをすべて用意している、ということを確かめられる、今すぐ触れることが可能なデモンストレーションです。

都市は非常に複雑であるにも関わらず、SideFX の Houdini を含むプロシージャル ツール群の助けにより、比較的少人数のコアチームでこの体験を作り上げることができました。プロシージャルなルールがワールドがどのように生成されるのかを定義します。道路のサイズや、建物の高さから、歩道の瓦礫の量まで決定します。

このワークフローを使うことで、入力ルールを変更すれば都市全体が新しい指示に従って変化します。オープンワールドを作ろうとする小規模なチームにとって、非常に強力なツールになります。都市全体の再生成が可能で、納品の最終日まで再生成して、調整と改善が可能です。様々なクリエイティブな可能性が広がります。チーム規模に関わらず、どのようなチームであっても UE5 で AAA ゲーム級のオープンワールドを作成できるということを証明しています。
The Matrix Awakens: An Unreal Engine 5 Experience の都市は、生きて呼吸をしている、止まることのない環境です。アクタを駆動しているシステム群は継続して評価されるグローバル シミュレーションの一部なので、都市で起こるアクティビティの一貫性とリアルと信じられる感じが高まっています。一つのブロック、そのまた次のブロックも、フォトリアルな AI 駆動のキャラクターと車両と共に動いています。あなたが彼らを見ている時も見ていない時も動いています。

これは制作が可能となる驚異のビジュアルを持つ環境についてのデモ、というだけではありません。まったく新しいストーリーテリングの方法の可能性を開くものでもあります。UE5 による高忠実度シミュレーション能力が完全に新しいプロセスを可能にしました。シミュレーションを通じたシネマティクス制作です。 

このデモのアクションシーンの多くは、チームメンバーが都市内の車を運転して記録した刺激的なショットが元になっています。チームは、シミュレーションされた世界を使ってシネマティック コンテンツを制作することができました。現実世界の映画制作者が町中を探索しながら物語に一番適した街角を探すことに似ていますが、ここには現実世界の物理的制限はありませんでした。

サンプルプロジェクトの『古代の谷』は UE5 で利用可能になる新しいテクノロジーの一部に対するプレビューを提供するものでしたが、 The Matrix Awakens: An Unreal Engine 5 Experience はさらに一歩先を進むものです。リアルタイム実行できるインタラクティブ体験であり、期間限定で Xbox Series X/S や PlayStation 5 でダウンロード可能です。
 
このデモにはキアヌ・リーブスとキャリー=アン・モスのパフォーマンスによる、二人の見た目を再現する驚異的にリアルなデジタルヒューマンが登場します。この実現のために、Epic の 3Lateral チームは Novi Sad スタジオで演者の顔の高忠実度の 3D スキャン群のキャプチャに加えて、その演技の 4D キャプチャも行いました。
オープンワールドの都市環境にはヒーローキャラクターとなる IO もいます。MetaHuman Creator のローンチキャラクターでした。加えて数千の MetaHuman エージェントが存在し、大規模の高忠実度のゲーム内キャラクターの可能性についてのデモンストレーションになっています。

AI システムがキャラクターと車両を駆動し、Houdini を使って作られたプロシージャルシステムが都市を生成します。Unreal Engine 5 の World Partition システムが広大な環境の開発をより管理しやすいものにしています。

車両、キャラクターの服、建物の破壊の動きはすべて Unreal Engine のChaos(ケイオス)物理システムによってエンジン内でシミュレーションされています。チェイスの体験では、車のクラッシュは Chaos によってリアルタイムにシミュレーションされるので、同じクラッシュが再度起こることはありません。毎回ユニークです。
以前のデモが使用していた UE5 の機能である Nanite と Lumen はこの技術デモにおいてもその力をテストされています。密度の高い、オープンワールドの都市環境で、UE5 の仮想化マイクロポリゴン ジオメトリ システムはその本領を発揮しています。

都市は700万個のインスタンス化アセットから構成され、それぞれに数百万のポリゴンが含まれています。7000 個の建物(数千のモジュラー部品から構成)、駐車中の車は 45,073 台(38,146 台が運転可能)、260 km 以上の道路、512 km の歩道、1,248 個の交差点、27,248 個の信号、12,422 個のマンホールがあります。Nanite はスマートにこれらの数十億のポリゴンをストリーミングし処理し、超高速に、すべてを映画品質にレンダリングします。

Unreal Engine 5 の完全に動的なグローバルイルミネーション システムの Lumenリアルタイム レイトレーシングでこのデモのインタラクティブ パート全体で、驚異的にリアルなライティングと反射を実現しています。シネマティック要素でもリアルタイム レイトレーシングが使用され、キャラクターに美しくリアルなソフトシャドウを作り出しています。

UE5 の次世代アップサンプリング アルゴリズムの Temporal Super Resolution は同一フレームレートで 1 ピクセルあたりの処理量が従来の 4 倍になります。これまで以上のジオメトリによるディテール、ライティング、豪華なエフェクトを高解像度で体験することが可能になります。
こうした技術を使うことで広大なオープンワールドを構築することが可能になる、ということはメタバースの時代に入る上で心が躍るような可能性を意味します。The Matrix Awakens: An Unreal Engine 5 Experience から、そうした世界がどのようなものになるのかという可能性を垣間見ることができます。そうした世界にはフォートナイトのように非常にスタイライズされたものもあれば、現実世界と同じくらいリアルに見えるものもあるかもしれません。

The Matrix Awakens: An Unreal Engine 5 Experience はゲームではありませんが、この技術デモは驚異的に豪華で複雑な都市や環境からフォトリアルで印象的なビジュアルを持つ映画的スペクタクルといった、インタラクティブ コンテントの未来の可能性のビジョンを示すものです。 

Unreal Engine 5 のリリースにより、クリエイターは豪華で多様な世界を作り出す力を得ることができます。消費者やプレイヤーにとっては、新しい体験の宇宙が広がることになります。そして、私たち皆にとって、インタラクティブ ストーリーテリングとエンターテインメントの未来が始まろうとしています。
 
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