Image courtesy of Nodding Heads Games

Raji: An Ancient Epic の共同制作者、インディー ゲーム デベロッパーの Shruti Ghosh 氏に聞く

2022年3月8日
「何をするときでも 100% で取り組みます。仕事のことでも、犬のことでもそうです」と語る Shruti Ghosh 氏は、Nodding Heads Games のアート ディレクター兼共同創業者です。もう 1 人の共同創業者、Ian Maude 氏は Ghosh 氏の夫であり、夫妻の友人、Avichal Singh 氏は Raji: An Ancient Epic のデベロッパーを務めました。このゲームは、あるレビュアーから「建築と神話をめぐる華麗な冒険」と評されました。
 

Ghosh 氏は美術を学んだ経歴があります。アートを追究するなかで、常に十分なサポートを受けてきました。「私はベンガルの出身です。子どものころは、あらゆるアート、音楽、ダンス、劇場に触れる機会がありました。どの子どももそうやって育てられていました。父はとても協力的でしたが、画家になってもお金を稼ぐことはできないだろうと考えたようで、私が『現代的』な形式のアートに取り組むことを望んでいました」

そういった後押しを受け、Ghosh 氏はゲーム アーティストになることへつながっていく進路を選びました。専門は視覚的にリッチでイマーシブな環境の制作で、キャラクターやストーリーテリングの面でも才能を発揮しています。これまでに携わった作品からもその能力は明らかです。たとえば、EA のバーンアウト ドミネーター、VC Arts の Fantastic Four、EA mobile game の Bejeweled Blitz などに参加してきました。

Ghosh 氏が情熱を注ぐ Raji のゲームのプロジェクトは、2016 年に、Ghosh 氏、Maude 氏、Singh 氏の会話をきっかけに始まりました。元々は 2D のゲームとして考えられていましたが、求められるビジュアルを達成するために必要な詳細度が高すぎると感じられました。「当時は 3 人の小さなインディーのチームだったので、とても無理そうでした」そこでチームは得意なことを活かし、このゲームを 3D テクノロジーを使って作成することにしました。
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「従来のアートを 3D のアートの世界に持ち込むことができるとずっと思っていました。3D の可能性は無限大です。誰もがあらゆる次元を探ることができます。私にとっては、従来のアートとゲームのアートのスタイルを融合させることは挑戦でしたが、魅力的な挑戦でした。そこからこのゲームに取り組む意欲や情熱を得ることができました」
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この決意は Ghosh 氏の生活の別の部分にまでおよんでいます。Ghosh 氏と Maude 氏は、ゲームのデモを完成させるために昼夜を問わず働いただけでなく、同時にプネーの野良犬の保護と餌やりにも取り組んでいました。そして、1 匹、2 匹と引き取らざるを得ないことになりました。

「今では犬が 12 匹もいます!野良犬を 1 匹保護したところから始まり、ロックダウン中に数百匹に餌やりをするようになりました。今では私と Ian の人生において情熱を注ぐ 2 つ目のことになりました。いつも疲れきっていますが、自分たちが好きなことをしていて、そのどちらも自分たちを幸せにしてくれるという心の平穏を得ることができています」
Image courtesy of Nodding Heads Games
Ghosh 氏と Nodding Heads Games の情熱あふれるデベロッパーのチームが Raji の開発に乗り出したのは、インドの文化にインスピレーションを得て優れたストーリーを伝えるゲームがないと感じていたからでした。インドの美術、文化、神話についてのゲームを作ろうと努めた結果、Raji は視覚的に美しい要素で満たされた作品となり、そのアートとストーリーテリングのユニークなスタイルが評価され、数々の賞を獲得しています。
Image courtesy of Nodding Heads Games
「市場には、私たちが慣れ親しんできたもの、インドの文化などを表現するゲームがありませんでした。インド建築を紹介したり、私たちが両親や祖父母から語り継がれた物語を伝えたりするゲームがありませんでした。私たちは、そういった作品を高い品質で作り、世界に届けることができ、そうすれば西側諸国で作られたゲームとも競えると考えました」

ゲームのなかでは、プレイヤーはサーカスの若いパフォーマー、Raji となり、悪魔にさらわれた弟を助けに行きます。その冒険は困難に満ちており、目を見張るような演出が施された戦闘も含まれています。
Image courtesy of Nodding Heads Games
Raji を制作するまでの Ghosh 氏と Maude 氏の道のりも同様に困難なものでした。2 人はこのプロジェクトにすべての貯蓄をつぎ込み、残りの資金を Kickstarter のキャンペーンで調達しようとしました。しかし、多くの支援者が集まったにもかかわらず、目標額には到達できませんでした。

「Kickstarter がうまくいかなかったのは大きなダメージでした」と Ghosh 氏は述べています。うまくいかなかった場合のことは考えていなかったと認めています。「Kickstarter で失敗して初めて、ゲームにとってのマーケティングの重要性がわかりました。どれほど苦労しなければいけないのかわかっていませんでした。そのあとはどうしたらいいのかわかりませんでした。ただ投資家やパブリッシャーにメールを送り続け、いろいろなイベントに参加しました」

Ghosh 氏と Maude 氏は挑戦や困難な仕事を嫌っているわけではなく、むしろそうしたことを通じて成長してきた人たちでしたが、このゲームについてビジョンを追究するために、いくつか個人的に大きな犠牲を払う必要がありました。「多くの人が私たちが作ったものに深い関心を持ってくれて、デモを見たがり、デモを試してからはゲームが完成することを期待してくれました。その期待を受けて、全力を尽くすべきなのかもしれない、と考えました。会社の口座にはほとんどお金がない状態だったので、自分の部屋を売ることにしました」
Image courtesy of Nodding Heads Games
これは思い切った行動でした。Ghosh 氏がプロジェクトの完成にかける気持ちがそれだけ大きかったということです。そうすることで Nodding Heads Games が活動を続ける時間を稼ぎ、幸運が舞い込むのを待つことができました。Nodding Heads Games のチームはゲームの開発に Unreal Engine を使っていました。そしてちょうどそのときに Epic MegaGrant を獲得したのです。その援助により、デモを作成することができました。それからパブリッシャーを見つけ、最終的には PlayStation 4、Xbox One、Nintendo Switch、PC でゲームをリリースできました。
Image courtesy of Nodding Heads Games
「嬉し涙が出ました。おかげで数か月余裕ができ、ゲームを完成させることができました。最終的にはパブリッシャーがついて、ようやく一息つくことができました」

Ghosh 氏に最近訪れた幸運はそれだけではありません。Raji Nintendo Indie World Showcase に選ばれました。「Indie World Showcase で取り上げられたのは大きな出来事でした。公開されると、とても好意的に受け止められました。以前の苦労はすべて理由があってのことだと思っています」

常により多くを求めるという Ghosh 氏の哲学は、Raji と Nodding Heads Games の成功の原動力となっています。「もっとできることはあるかと常に問い続けています。もし答えがイエスなら、常にそれに取り組んでいます」

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