实时技术简要介绍

电影和电影制片技术中的动画

由Aaron Sims Creative提供

动画在电影中的应用

在电影和电影制片技术中使用动画可以追溯到上世纪20年代,可谓历史悠久。那时,制作动画是一个费时费力的过程,每一帧都需要通过手工绘制完成,而一部长片电影最终需要绘制数万帧。人们首先要在赛璐珞片上绘制这些单独的帧,然后将它们放入画好的背景中,通过摄像机逐帧拍摄。接下来,人们还要冲洗胶卷并检查镜头。

早期的动画电影将观众带入了一个全新的娱乐世界,但电影本身制作起来非常耗时,而且几乎不容许犯错或实验。例如,如果角色胳膊或腿的位置与背景不协调,就需要重新绘制一整套图。这种更改成本高昂,因此制作此类电影存在一定风险。

这些早期电影制作方法也为观众带来了其他类型的动画娱乐体验,例如定格木偶动画。通过标志性的节日电影《红鼻子驯鹿鲁道夫》(1964年)、距离现在更近的电影《怪诞城之夜》(1993年),以及由华莱士和阿高担任主角的动画剧集《超级无敌掌门狗》,你可能已经对这项技术比较熟悉了。

 

3D动画

后来,在20世纪末,一种新式动画开始崭露头角,那就是3D动画。通过这项技术,人们可以在三维空间中构建一个虚拟世界,它和实景拍摄的电影布景类似。你可以将虚拟摄像机对准这个虚拟布景的任何部分,然后将三维角色放在自己喜欢的地方。使用鼠标拖动角色的面部和身体即可实现动画效果,无需使用钢笔或铅笔绘制新位置。有了构建完善的3D世界和设置得当的3D角色,你可以对摄像机角度和角色动作展开实验,比手绘2D图像的方式自由得多。

为了避免混淆,必须指出,3D动画中的“3D”并不是指立体电影(即观众戴上特殊眼镜后,可以看到三维立体效果的电影)。立体电影可以是动画电影,也可以是实景真人电影,甚至是二者的结合。3D动画中的“3D”专指动画的幕后创作方式。与二维空间中的绘图相比,当世界和角色以三维对象的形式呈现时,操作起来更加容易。

虽然在20世纪50年代,电影制作者曾在电影中尝试使用简单的线框表现3D动画效果,但随着技术迅速发展,美术师有了能够创造完美3D世界和角色的工具。早期的例子包括电影《深渊》(1989年)中逼真的水中怪兽,以及完全由计算机生成的(CG)长片电影《玩具总动员》(1995年)。

从那时起,我们看到的动画长片电影变多了,同时,动画也在电影制片技术中找到了其他各种发展方向:
 

动作捕捉

当电影包含动画角色时,动画团队通常会进行动作捕捉,让真人演员穿着专为收集数据而设计的特殊套装,现场表演动作。动画团队会以数字化方式记录演员的动作,然后将动作数据传输到数字角色上,使角色看起来就像动作自然的人类、动物或生物。如果同时捕捉身体动作和面部表情,这个过程就被称为表演捕捉
由Cory Strassburger提供

视觉效果(VFX)

有了3D动画技术,我们还能够以数字化方式创造或强化火焰、烟雾、雾气、云朵和尘埃等视觉效果。这些气态效果通常由成千上万个虚拟粒子聚集而成。海洋、闪电和其他自然现象也可以使用3D动画工具呈现。术语“VFX”也可以指将计算机生成的图像与实景拍摄的镜头整合在一起的艺术。

预演

预演(也称为视效预览)指的是使用粗略的形状(例如用盒体代替建筑物)以及配有剧本对话录音的简易角色动画为电影制作“初稿”视频。预演为导演、摄影指导和其他工作人员提供了镜头和序列的制作路线图,也有助于他们在拍摄前发现潜在的问题。
由Engine House Films提供

关于渲染

在电影制片技术中,所有这些电影动画应用都有一个共同点,那就是它们都需要渲染。渲染指的是将3D画面转变成一系列2D图像的过程,渲染后的图像可以作为电影或视频播放。

以往,渲染一帧的时间从几分钟(场景简单)到几小时(场景拥有大量角色和视觉效果)不等。一段30秒的序列以每秒24帧的速率播放,就意味着要渲染720帧。如果每一帧都花费10分钟渲染,总计需要7200分钟,也就是5天。
实时渲染是动画领域最重要的进步之一,每一帧都可以在几分之一秒内渲染完毕。许多3D动画软件包和游戏引擎(如虚幻引擎)都以某种形式提供实时渲染功能。

如今,越来越多的电影制片流程都已开始使用实时渲染,这样做不仅能全面节省制片时间,还为电影制作者带来了更多迭代创意的机会。
 

动画在电影和电影制片技术中的应用案例

下面是几个在电影和连续剧中使用实时动画的例子:

《权力的游戏》(2011年-2019年)等剧集中的名场面在很大程度上依赖实时渲染技术进行预演,例如最后一集关键的王座厅场景,而《龙之家族》等当今的热门作品也依然在沿用这项技术。

Netflix的《爱、死亡和机器人》最近在《隧道墓穴》中使用了实时动画。CG克苏鲁怪物、MetaHuman和其他由动作捕捉驱动的数字角色在这扣人心弦的一集中争相登场,在虚幻引擎的帮助下,他们变得栩栩如生。

获奖动画电影《Allahyar and the Legend of Markhor》(2018年)完全是在虚幻引擎中使用实时渲染技术创作的。这个故事讲述了一名巴基斯坦小男孩踏上拯救朋友的旅程。预计会有一部续集《Allahyar and the 100 Flowers of God》,也将采用同样的流程制作。

《欢迎来到马文镇》(2018年)中,虚幻引擎被用来捕捉演员的表演,并将这些表演重定向到与演员相像的虚拟玩偶上——这一切都是实时完成的。
 

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