专访《拉吉:远古传奇》的联合创作者:独立游戏开发者Shruti Ghosh

2022年3月8日
“无论是对工作还是对狗,生活中的任何事情都需要我们百分之百地付出。”Shruti Ghosh说。Shruti作为Nodding Heads Games的美术总监兼联合创始人,与同为联合创始人的Ian Maud(Shruti的丈夫)以及他们的朋友Avichal Singh一起,开发了《拉吉:远古传奇》。这款游戏被一位评论家描述为“建筑和神话间的华丽冒险”。
 

Shruti有着良好的艺术背景,她对艺术的追求始终得到了充分的支持:“我来自孟加拉。人们从孩提时代开始,就会接触到各种艺术形式,像是音乐、舞蹈、戏剧,这是必然的,”她说,“所有孩子的成长过程都是这样的。我的父亲真的很支持我,但他认为我成为画家赚不到钱,希望我尝试一种‘现代’艺术形式。”

这激励了Shruti专注于学习一门课程,最终成为了一名游戏美术师。从她参与制作的几款游戏(例如,EA的《火爆狂飙》、VC Arts的《神奇四侠》和EA mobile games的《宝石迷阵:闪电风暴》)中,我们可以看出她非常擅长创造视觉效果丰富的沉浸式环境,在角色塑造和故事叙述方面也很有天赋。

对游戏项目《拉吉》的创作激情源自2016年Shruti、Ian和Avichal间的一次简单谈话。最初,他们将这款游戏设计为2D风格,但他们后来感觉,要实现视觉效果,所需的细节太多了。Shruti解释说:“当时我们是一个由三人组成的小型独立团队,这简直是要了我们的命。”因此,团队发挥了他们的优势,继续使用3D技术创作游戏。
“我一直认为,在3D美术世界中展现美术的传统一面是可行的,”Shruti说,“3D为我们带来了无限可能性。任何人都可以探索任何维度,所以我想,对我来说,将传统美术风格和游戏美术风格结合起来是一项挑战,但也是一项迷人的挑战。它给了我做这件事的动力和激情。”
这种决心也延伸到了Shruti生活的其他方面:她和Ian不仅夜以继日地制作游戏的演示版本,同时还在浦那救助和喂养流浪狗。他们收养的可不止一两条。

“我们现在有12条狗!”Shruti说,“我们起初只是从街上收养一条狗,后来变成了在疫情封锁期间喂养数百条狗,这似乎成了我和Ian在生活中的第二爱好。我们一直感觉很疲惫,但这件事确实给了我们内心的平静,我们热爱自己所做的事,这两件事让我们感到开心。”
Shruti和Nodding Heads Games富有激情的开发团队着手开发了《拉吉》,因为他们认为,在这个行业中,还没有任何游戏能够出色地描绘受印度文化启发的故事。他们尽心竭力地制作关于印度艺术、文化和神话的游戏,最终成果《拉吉》充满了漂亮的视觉元素,并凭借独特的美术和叙事风格荣获多个奖项。
“市场上几乎没有游戏能够描绘我们在印度文化中形成的东西。”Shruti说,“没有游戏可以展示我们的建筑,或讲述我们从父母和祖父母那里听来的故事。我们认为,我们可以将这款游戏呈献给全世界,我们也可以取得极高的质量,让它与西方游戏一较高下。”

在游戏中,玩家将扮演名叫拉吉的年轻马戏团演员,从恶魔手中拯救她被绑架的弟弟。这场冒险困难重重,包含了用心设计的精彩战斗。
Shruti和Ian创作《拉吉》的过程也同样充满挑战:两位创始人将所有积蓄都投入到了这个项目中,并希望能通过他们发起的Kickstarter筹款获得剩余资金。尽管有许多支持者,但他们仍未达到目标。

“Kickstarter没有实现目标,这对我们来说是相当大的打击,”Shruti说。她也承认,他们没有想过备用计划。“Kickstarter筹款失败后,我们才了解到营销对一款游戏的重要性。我们不知道还会承受多少艰难困苦。实际上,我们对接下来的事情感到茫然。我们只是不断地给投资商和发行商发电子邮件,并参加各种活动。”

Shruti和Ian并不排斥挑战与拼搏,事实上,他们越挫越勇,但是为了追求这款游戏中的愿景,他们不得不做出一些重大的个人牺牲。“人们对我们所做的东西非常感兴趣,他们想看演示,在玩过演示后,他们希望游戏成功推出。”Shruti说:“正是那种推动力使我们认为,我们可能必须要破釜沉舟了。我们公司的账户里几乎真的只剩最后一个卢比了。就在那时,我卖掉了我的公寓。”
这是一种激进的举动,但也是促使她完成这个项目的动力。这为Nodding Heads Games提供了适当的时间,使其得以继续运营,然后事情发生了转机:团队是使用虚幻引擎构建这款游戏的,就在那时,他们收到了一笔Epic MegaGrant拨款。这使他们能够制作演示版本,为这家独立工作室找到发行商并最终在PS4、Xbox One、Nintendo Switch和PC上发布游戏铺平了道路。
“我高兴得流下了眼泪,这又为我们赢得了几个月的时间,让我们完成这款游戏。”Shruti说,“最后,我们找到了一家发行商,那时我们才松了一口气。”

这不是最近唯一一件让Shruti开心的事:《拉吉》还被选入任天堂独立游戏世界展示会。“对我们来说,在独立游戏世界展示会中推出游戏是一件大事,”Shruti说,“当游戏发布后,我们收到了极好的反馈。我想,我们当初所经历的各种艰难困苦都是有原因的。”

Shruti不断寻求精进的理念是《拉吉》和Nodding Heads Games成功背后的驱动力。“我总会问,‘我们还可以做得更多吗?’最佳答案永远是‘可以’。我们始终勇往直前。”她说。

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