图片由布雷达应用科技大学的Sad Viscacha Studios团队提供

废除考试:布雷达应用科技大学如何帮助学生追求游戏开发事业

2021年10月29日
回想一下你所受的教育。你很可能会想起一堆考试。你会想起学过但再也没用过的课程。你会想起大把让你感到枯燥甚至沮丧的时间。

但如果这些都不再是必经阶段呢?

如果无需参加任何考试或沿着线性学习路径学习,就能获得学位,那会怎么样?

如果你凭直觉认为这是不可能的,那么在荷兰某片绿树成荫的校园里,有一所小型大学将证明你是错的。

布雷达应用科技大学(BUas)有80%的毕业生能够在12个月内找到工作,雇主包括Ubisoft、EA和Guerilla Games等公司。这所大学正在重新定义创造性教育的含义。

在布雷达的创意媒体和游戏技术课程中,硕士生和本科生将从头到尾地学习制作游戏。教师是直接从行业内部招聘的。学生有足够的空间专注于自己感兴趣的领域,而不是按照一套预先确定的课题来学习。当然,也没有考试。

培养创意的火花

对布雷达的创意和娱乐游戏教授Mata Haggis-Burridge来说,这种不同寻常的教育方式是让学生保持灵感的关键。他解释说,布雷达并没有为学生预先确定要学习的课题,他们也不必通过考试,只需在编程、美术或设计三个方向中任选其一,学习其中的专业基础知识。
图片由布雷达应用科技大学的Sander Agelink提供
完成基础知识培训之后,学生接下来就能自由地专攻自己最感兴趣的技能。例如,尽管所有美术生都会学习摄像机、3D建模和传统美术的基础知识,但当他们毕业时,有些人可能已经成为了程序化生成或摄影测量管线方面的专家。学生也可以转型成为制作人,甚至参加商业培训,开办自己的工作室。

“纵观布雷达的整个教学过程,虚幻引擎是关键。”Haggis-Burridge说,“早在2008年,我们就开始在教学中采用虚幻开发套件,但大规模迁移到虚幻引擎还是在2014年。那一年,无需取得商业授权也可以使用虚幻引擎的3A级工具了。有了友好的授权条款和开放的源代码,我们的学生不仅能接触3A级PC和主机引擎,也可以看到底层的C++代码。这套被世界上众多顶级雇主广泛采用的工具集也能让我们的学生使用了。”

此后,虚幻引擎成了布雷达的主要游戏引擎。
“我们采用Epic以及Perforce、Blender、Autodesk、Adobe、Jira等厂商的软件,是希望让学生亲身体验游戏开发的基本工具。”Haggis-Burridge说,“在行业标准软件的网络中,虚幻引擎是游戏开发中最常见的核心组件,其中一部分原因是,它能够顺畅地与我们要教授的其他软件包和流程相整合。”
 
图片由布雷达应用科技大学的Jens van Kampen提供

布雷达每年都会教授虚幻引擎,并将它延伸到了传统游戏和媒体之外。学校目前还在建造欧洲首批校园虚拟制片工作室,他们甚至还拥有一支研发团队,将虚幻引擎项目延伸到了基础设施规划、教育和旅游等行业。

“虚幻引擎深受教职员工和学生的欢迎,原因之一就是它提供了出色的文档。”Haggis-Burridge补充说,“我们的学生会经常使用Epic Games的官方教学材料,尤其是视频教程,还有他们详尽的文档与示例文件。对于每项功能,我们都可以找到大量信息,其中配有清晰的图片和示例,并且它们会定期更新。因此,虚幻引擎是一款极佳的学习工具。”

重塑教育

在布雷达,学生要学习的不仅仅是游戏制作技术。他们还会在定期参加的各种项目中学到团队合作。项目以模拟游戏工作室为背景,规模从5人至40人不等,他们将在其中体验完整的游戏开发周期,最长可能需要一年才能完成。在学校的最后一年,学生可以选择在游戏公司实习或成立自己的创业公司。
图片由布雷达应用科技大学的Actors团队提供
“除了游戏,在2020年,一支由学生和教师组成的团队也开始进军虚拟制片。”Haggis-Burridge说,“我们完成了两部测试短片并在国际上引起了关注,人们有兴趣了解我们如何在教育中使用虚幻引擎将游戏和电影结合起来。我们很快就会在这个领域发布更多公告。”

这种注重实践、以行业为导向的学习方式显然是有效的。过去几年,布雷达的学生开发了许多游戏,包括开放世界生存游戏《Arid》、受希区柯克惊悚片《后窗》启发的VR游戏《The Red Stare》,以及由玩家控制弹球的多人弹球类游戏《Kabounce》(这也是布雷达新工作室首款在主机和PC上发布的游戏)。
图片由布雷达应用科技大学的Sad Viscacha Studios团队提供
“当我们看到这些了不起的创业项目时,看到我们的实习生能够立即在公司中发挥作用时,我们知道,我们所采用的教育方法通过了验证。”Haggis-Burridge解释说。 

“每年,我们学生的项目都会被游戏新闻报道,并在Epic Games的学生作品展示活动中展出,部分项目甚至吸引了投资者的注意,让学生借此机会开设自己的公司。布雷达最初的目标就是培养能够在现实生活中立即展现才干的学生,而不是擅长死记硬背应付考试的学生。我认为我们确实实现了这一目标!”

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