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3D 애니메이터란 무엇인가요?

All Possible Futures | Devolver Digital 제공
리얼타임 기술이 계속해서 취업 시장에 영향을 주면서, 주로 게임 개발 분야에서 일하던 인재에 대한 수요가 다양한 업계에서 높아지고 있습니다. 이 인재들은 어떤 직무를 수행할까요? 

여러 분야에서 활용 가능한 수많은 역량을 갖춘 직무인 3D 애니메이터를 예로 들 수 있습니다.

3D 애니메이터란 무엇인가요?

모든 영웅의 여정은 첫걸음을 떼는 것에서 시작됩니다. 이 첫걸음을 만드는 것은 보통 3D 애니메이터입니다. 어벤저스(Avengers) 차기작을 만들든, 새로운 동물의 숲(Animal Crossing)을 제작하든, 3D 애니메이터가 키프레임으로 동작을 만들어 스틸 샷을 스토리로 엮어야 합니다. 이는 캐릭터의 나이부터 우주를 여행하는 우주선의 너비에 이르기까지 모든 것을 전달하는 수단이 됩니다. 

3D 애니메이터는 제너럴리스트나 스페셜리스트가 되어 다음과 같은 프로젝트에서 작업할 수 있습니다.
  • 게임
  • 영화
  • 광고
  • TV 프로그램
  • 자동차 설계
  • 콘서트 홀로그램
  • 버추얼 프로덕션
  • 건축 시각화
  • 제조 시뮬레이션

에픽게임즈에서 언리얼 엔진의 애니메이팅 및 리깅을 담당하는 프로덕트 매니저 제러마이어 그랜트(Jeremiah Grant)는 말합니다. “3D 애니메이터는 디지털 인형사입니다. 짐 헨슨(Jim Henson) 같은 아티스트가 인형으로 멋진 스토리를 전달하고, 디즈니(Disney)의 나인 올드맨(Nine Old Men, 초기 디즈니 프로덕션의 성공을 이끈 9명의 애니메이터)이 그림에 생명을 불어넣었듯, 3D 애니메이터는 컴퓨터를 통해 캐릭터를 살아 숨쉬게 만듭니다. 3D 애니메이터는 사람뿐 아니라 무엇이든지 애니메이팅할 수 있습니다. 판타지아(Fantasia)의 빗자루나 알라딘(Aladdin)의 요술 양탄자를 생각해 보세요.”

3D 애니메이터가 필요한 이유는 무엇인가요?

3D 애니메이터가 없다면 대부분의 창작 프로젝트는 오프닝 크레딧에서 멈출 것입니다. 애니메이터가 모델링 및 리깅이 완료되기 전까지는 캐릭터를 애니메이팅할 수 없듯, 게임플레이 프로그래머는 캐릭터가 최소한 일부 애니메이션이라도 가지고 임포트되기 전까지는 게임을 테스트할 수 없습니다. 많은 경험이 메타버스에 빌드될 세상으로 나아감에 따라, 많은 역할이 서로 밀접하게 연결될 것이며 애니메이터는 그 어느 때보다 필요해질 것입니다. 

에픽게임즈의 솔루션 아키텍트 토니 보런(Tony Bowren)은 강조합니다. “2D 드로잉 같아 보이는 프로젝트조차 3D 모션으로 제어되는 경우가 많습니다. 애니메이션을 위해 에셋을 구성하고 이를 움직이게 하는 방법을 누군가는 알아야 합니다.”

3D 애니메이터는 어디에서 필요한가요?

게임

게임 업계에서 3D 애니메이터는 디자이너의 스토리보드를 사용하여 캐릭터, 비히클, 소품에 생명을 불어넣음으로써 게임의 역동성을 창조합니다. 게임에 개성, 사실성, 상호작용성을 추가하는 작업을 맡으며 완성된 결과의 근간이 되는 동작 라이브러리를 자주 활용합니다.
All Possible Futures | Devolver Digital 제공

영화 및 TV

인공 보형물만으로는 배우를 원하는 캐릭터로 만들기에 충분하지 않을 때가 있습니다. 예를 들어, 라이브 액션 영웅과 상호작용하는 포토리얼한 드래곤이 필요한 경우가 있을 수 있죠. 아니면 라이브 액션 씬이 전혀 없이 완전히 애니메이팅된 장편을 만드는 경우일 수도 있습니다. 

어떤 경우든 3D 애니메이터는 비전을 화면에 구현하도록 지원합니다. 영화 또는 TV 프로그램에서 3D 애니메이터가 모델링, 리깅, 스토리보드 아티스트와 협업하여 픽셀로 구성된 3D 에셋이 실제처럼 움직이는 환상을 만드는 모습을 종종 볼 수 있습니다.
DNEG Animation 및 Howdybot Productions 제공

자동차

자동차 인테리어가 운전에 방해가 되지는 않나요? 트럭 문이 열릴 때 설계가 잘 작동하나요? 자동차 제조사는 이런 질문에 답하기 위해 3D 애니메이터에게 의존하여 개발 프로세스 도중 자동차 인테리어와 익스테리어가 어떤 모습일지 보여주는 시각적 표현을 제작합니다.

보다 명확한 휴먼 머신 인터페이스부터 제조사의 에어백 작동 속도 테스트를 돕는 주행 시뮬레이터에 이르기까지, 애니메이터는 설계 프로세스를 몇 개월 단축시키는 동시에 우리 모두가 보다 안전하게 운전하도록 지원합니다.  
www.dlpparis.com 제공

의료

생명을 구하는 일이라면 단 1프레임도 중요한 법입니다. 3D 애니메이터는 아티스트 및 의료 전문가와 협업하여 바이러스부터 적혈구까지 모든 것을 사실적으로 모방하는 리얼타임 의료 애니메이션을 제작합니다. 이 애니메이션은 대중에게 올바른 정보를 전달하고 미래의 외과 의사들에게 특정 시술의 수행법을 훈련하는 데도 유용합니다. 

그랜트는 말합니다. “애니메이터가 일할 곳이 비디오 게임이나 애니메이션 영화뿐이라고 생각하는 사람들이 많습니다. 실제로는 건축부터 자동차, 기상 시뮬레이션, 장난감 제조에 이르기까지 폭넓은 산업에서 3D 애니메이터를 필요로 합니다. 정말 셀 수 없이 많죠!”
Byker Biotech 제공

3D 애니메이터가 되려면 어떤 역량이 필요한가요?

선행 조건

  • 뛰어난 예술적 안목
  • 기초적인 드로잉 및/또는 스컬프팅 기술 
  • 2D 애니메이션의 원칙에 대한 이해
  • 지오메트리에 대한 기초적인 이해
  • 피직스, 특히 중력에 대한 기초적인 이해
  • 팀으로 일할 수 있는 능력
  • 꼼꼼한 성격

애니메이션 학습의 좋은 출발점은 업계와 함께 수십 년 동안 발전해 온 애니메이션의 12가지 기본 원칙입니다.

전문적인 역량 

기술 숙달

스크립팅, 리깅, 모션 캡처 등 부가 기술을 이해하는 능력이 있다면 애니메이터로서 돋보일 수 있습니다. 또한 다른 사람의 도움 없이 스켈레톤을 편집하고 걷기 반복을 코딩하는 능력을 갖춰서 빠르게 작업할 수 있다면 좋습니다.

다양한 소프트웨어 활용 능력

애니메이터가 특정 소프트웨어 패키지를 마스터할 필요는 없지만, 앞으로 일하게 될 스튜디오 파이프라인에서 사용할 법한 일반 툴에 대한 실무 지식은 쌓아 두는 것이 좋습니다. 
예를 들어 보런은 다음과 같은 툴을 사용합니다.
  • 리얼타임 애니메이션에 언리얼 엔진 사용
  • 키프레임 애니메이션에 Maya 사용
  • 모션 캡처에 Xsens MVN 사용
  • 모션 캡처 데이터 프로세스 및 편집에 MotionBuilder 사용
  • 클로스 시뮬레이션에 Marvelous Designer 사용
Cory Strassburger 제공

리얼타임 애니메이션의 강력함

리얼타임 워크플로는 반복작업 속도를 대폭 높이면서 애니메이션 업계를 바꿔 놓고 있습니다. 보런은 말합니다. “그 어느 때보다 빠르게 콘텐츠를 결합하고, 컨텍스트 속에서 확인하고 평가할 수 있습니다. 과거에는 게임플레이 프로그래머가 플레이어 캐릭터에 애니메이션을 할당해야 했죠. 이제는 애니메이터가 자체적으로 애니메이션 블루프린트 및 비헤이비어 트리를 구성하여 애니메이션 스테이트가 어떻게 블렌딩되는지 평가할 수 있습니다. 시퀀서를 사용하면 편집자는 카메라 렌즈 및 각도를 선택하고 애니메이터에게 포즈에 대한 피드백을 즉시 제공할 수 있습니다. 과거 이 프로세스는 렌더링을 위해 부서 간을 오가면서 하루나 이틀이 지나서야 완료됐겠지만, 이제는 즉시 이뤄집니다.”
Cory Strassburger 제공

변화에 적응하는 능력

버추얼 프로덕션 및 기타 리얼타임 워크플로가 놀라운 속도로 일반화됨에 따라 최고의 애니메이터들도 지속적으로 발전할 것입니다.

보런은 말합니다. “이 업계는 항상 변화하며 늘 새로운 툴이 발명됩니다. 예를 들어, 렌더링에 며칠이 걸렸을 애니메이션이 이제는 리얼타임 파이프라인 덕분에 즉시 완성됩니다. 그러나 리얼타임의 즉각성이 부담스러울 수 있습니다. 특히 '포스트 단계에서 수정'하는 과정이 없어졌다면 더욱 그렇죠. 최고의 애니메이터라면 이런 변화를 수용할 것입니다. 항상 배우는 자세를 잃지 마세요. 발전하기에 늦은 때는 없습니다.” 
 

예술적 재능

많은 애니메이터는 스스로의 연기를 바탕으로 결과물을 제작합니다. 이는 애니메이션 캐릭터가 가능한 한 사실적으로 움직이게 하는 법을 배우는 데 뛰어난 능력이 될 수 있습니다. 인물화 및 스케치 또한 해부학을 이해하는 데 도움을 주므로, 애니메이터가 이 역량을 지니고 있다면 대단히 유용합니다.

3D 애니메이터의 진로는 어떤 모습일까요?

초급 애니메이터 

초급 수준의 애니메이터들에게는 스튜디오에서 사용하는 파이프라인에 익숙해질 수 있도록 작고 간단한 업무와 충분한 시간이 주어질 것입니다. 이들은 전체 프로덕션에 서서히 참여하게 되며, 상사는 이들이 자신에 대한 기대치를 잘 알고 있는지, 대규모 애니메이션 팀과 잘 작업하고 있는지 확인할 것입니다.

이 시점에서 애니메이터는 전문성을 갖추기 시작합니다. 예를 들어 캐릭터 애니메이터가 될 수 있습니다. 그러면 수많은 메모, 의견, 수정 사항을 다루게 됩니다. 아니면 테크니컬 애니메이터가 되어 애니메이션 릭과 구성을 생성하는 데 집중할 수도 있습니다. 
 

중급 애니메이터

중급 수준의 애니메이터는 대체로 스스로 업무를 수행합니다. 이들은 툴을 능숙하게 다루며 다른 부서와 협업할 수 있습니다. 효율적으로 응답하고 리뷰 피드백을 검토하여 작업에 반영하며, 지속적으로 최고의 애니메이션을 제공합니다.
 

고급 애니메이터

고급 수준 또는 연차가 아주 높은 애니메이터는 전문화된 역량들을 보유하고 있을 것입니다. 메타휴먼이나 인카메라 VFX와 관련하여 보다 기술적인 역량 또는 심층 지식을 갖추거나 연기에 능한 전문가가 있을 수도 있습니다. 수석 애니메이터는 애니메이션 팀의 리더나 멘토 역할을 합니다. 종종 작업이나 이니셔티브에서 애니메이션 부분을 책임지고 주도합니다.

뛰어난 3D 애니메이터가 되는 방법은 무엇인가요?

맞춤 포트폴리오

애니메이션에서 데모 릴이나 포트폴리오에 대한 기대치는 회사마다 크게 다르지만, 일반적으로는 포징과 타이밍을 사용하여 흥미롭고 실감 나는 연기를 제작하는 능력을 보여주는 작업물이 요구됩니다.

에픽게임즈의 특수 프로젝트 애니메이션 리드 레이 아넷(Ray Arnett)은 말합니다. “어디에 지원하는지, 그 스튜디오가 어떤 일을 하는지도 고려해야 합니다. 여러분의 데모 릴을 보는 사람들에게 여러분이 그 팀에 들어가서 즉시 기여할 역량을 갖췄다는 확신을 줘야 합니다. 게임 스튜디오에 지원하는데 미묘한 연기 샷으로만 데모 릴을 제작했다면, 로코모션 사이클이나 물리적인 액션을 조금 추가하는 것이 좋습니다.”
 

역경을 이겨내는 능력

애니메이션은 경쟁이 아주 치열하고 근무 강도가 높은 업계라는 점을 신입 애니메이터들은 항상 기억해야 합니다.

보런은 이야기합니다. “이 업계에서 고려할 또 한 가지 사항은 이곳이 아주 안정적인 업계가 아니라는 점입니다. 해고도 잦고, 야근을 해야 할 때도 있습니다. 요즘에는 길게 크런치 주간을 갖는 문화가 사라지고 있지만, 여전히 평생에 걸친 노력을 요하는 힘든 직업입니다.” 
 

뛰어난 협업 능력

친절하고 함께 일하기 쉬운 사람이 애니메이션 업계에서 오래 살아남습니다. 긍정적인 태도, 기여하고자 하는 열의, 성장과 개선을 향한 헌신은 어떤 학교를 나왔는지, 애니메이션 툴을 얼마나 잘 아는지보다 훨씬 중요합니다.

그랜트는 말합니다. “모든 전문 아티스트가 그렇듯이 비판을 받아들이고 감독의 비전을 달성하는 것이 중요합니다. 최고의 기량을 선보이는 애니메이터라 해도 비판을 수용하지 못하거나 감독과 잘 어울리지 못하면 일자리를 오래 유지할 수 없습니다.”
Blue Zoo Animation Studio 제공

강한 인내심

애니메이션은 대단히 노동 집약적인 프로세스입니다. 몇 초 분량의 애니메이션이라 해도 최종 승인을 받기까지 몇 주 동안 수많은 리비전을 거쳐야 할 수도 있습니다. 그 과정에서 3D 애니메이터는 오브젝트의 궤적이나 캐릭터의 애니메이션 커브 셰이프 등에 몇 시간을 들이기도 합니다. 이 오랜 프로세스에서 좌절하지 않으려면 인내심이 중요합니다. 애니메이션에서 빠르게 실력자가 되는 사람은 없습니다. 작업물을 초기에 자주 공유하고, 배움을 위해 멘토와 리소스를 확보하고, 여러 해에 걸쳐 발전할 준비를 하세요. 
 
Engine House 제공

3D 애니메이터가 되기 위한 여정을 어디서부터 시작해야 할까요?

3D 애니메이터가 되는 여정을 시작하려면 SCAD, SVA, 노몬(Gnomon)을 고려해 보세요. 이 프로그램들은 에픽이 보증합니다. 독학을 선호하는 경우 에픽의 무료 리얼타임 캐릭터 애니메이션 리소스 라운드업을 확인해 보세요.  성공에 필요한 핵심 원칙을 학습하기에 좋습니다.

아넷은 말합니다. “제가 고등학교를 졸업했을 때는 애니메이션을 배울 수 있는 곳이 거의 없었습니다. 그리고 애니메이션 소프트웨어는 자동차보다 비싼 실리콘 그래픽스(Silicon Graphics) 워크스테이션에서나 실행 가능했죠. 오늘날에는 집에서 온라인으로 무료 튜토리얼을 시청하고 언리얼 엔진이나 Blender 같은 무료 소프트웨어를 다운로드해서 즉시 경험해 볼 수 있습니다. 애니메이션을 배우기에 그 어느 때보다 좋은 시기이며 업계의 진입 장벽이 대단히 낮아졌습니다.”

애니메이션 현장 가이드

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